Мамонт

    Стадо мамонтов (реконструкция)

    Сообщества мамонтов достигли небывалого расцвета в суровую эпоху оледенения, когда север европейской территории покрывал мощный ледниковый панцирь, а на месте современных Костенок была тундростепь. Глубоко промерзшая, не оттаивавшая даже летом почва, небольшие лесочки, прячущиеся по балкам и долинам рек, очень суровая и малоснежная зима и мгновенное лето – примерно такими были природные условия той далекой эпохи. Но мамонт в такой обстановке чувствовал себя превосходно! Холодный климат порождал большие размеры: огромные животные, достигавшие 3,5-4 метров в высоту и веса 5-6 тонн, обросшие густой шерстью, свисавшей с брюха наподобие юбки, без труда выносили суровый климат ледниковья.

    Долина Дона в Костенках около 22 000 лет назад (реконструкция Н.В. Гарутт).

    Рядом с мамонтом на обильных растительных пастбищах обитало множество других животных, хищных и травоядных, также хорошо приспособленных к холоду: северный олень, овцебык, заяц, широкопалая лошадь, песец, волк и медведь. Однако именно величавый мамонт был самым ярким представителем животного царства, а всех остальных животных того времени иногда называют «мамонтовая фауна». Мамонты были очень привлекательной добычей для людей каменного века. Удачная охота на них давала нашим предкам все необходимое для жизни: гору мяса, которая надолго позволяла забыть об охоте; кости, которые использовались для постройки домов; шкуры для утепления жилищ; жир для внутреннего освещения.

    Ареал обитания мамонтов в северном полушарии в эпоху ледника (выделен оранжевым цветом)

    Огромные кости животного шли на обогрев жилищ: медленно тлея, костный уголь давал ровное, постоянное тепло. Поверх тлеющего угля могли набрасываться шкуры мамонта, таким образом, сохраняя тепло еще дольше.